Projekte

Am Lehrstuhl wird aktuell an folgenden Projekten gearbeitet:

Teilprojekt 1 der DFG-Forschergruppe (FOR 1539) „Europäische Vergesellschaftungsprozesse. Horizontale Europäisierung zwischen nationalstaatlicher und globaler Vergesellschaftung“

Im Wettbewerb um wissenschaftlich-technischen Fortschritt und wirtschaftliche Innovationsdynamik in der globalen Wissensgesellschaft entsteht ein europäischer Hochschulraum, der neue Formen von Konkurrenz zwischen Hochschulen hervorbringt und in nationale Kontexte hineinstrahlt und diese verändert. Auf der europäischen Ebene ringen die erfolgreichsten Hochschulen mit Expertennetzwerken und politischen Akteuren um Definitionsmacht über gültige Kriterien für Exzellenz in Bildung und Forschung. Zugleich entbrennen in nationalen Feldern Kämpfe zwischen Europäisierungsgewinnern und -verlierern. Im Zuge dieses Prozesses verschärfen sich materielle und symbolische Ungleichheiten in nationalen Hochschulräumen, während europaweit Unterschiede abgebaut werden. Das Projekt untersucht im Zeitverlauf sowie im nationalen und Mehrebenen-Vergleich, wie Öffnungs- und Schließungsprozesse auf diesen beiden Ebenen ineinandergreifen, neue Allianzen und Konfliktlinien hervorbringen und in materieller und symbolischer Hinsicht die Gestalt der nationalen und europäischen Hochschulräume sowie der Universität als Institution prägen.
Mit der Öffnung der nationalen, in sich hierarchisch strukturierten akademischen Felder ist gleichzeitig eine Europäisierung des akademischen Kapitalismus verbunden: Die zuvor vor allem national vermittelte Ungleichheit zwischen Forschern, Disziplinen und Universitäten wird zunehmend zum Gegenstand eines europaweiten institutionellen Leistungsvergleichs mit einigen wenigen, global sichtbaren Gewinnern.  Auf der Mikro- und Mesoebene haben sich schon vielfältige Strategien transnationaler Karrierewege und Drittmittelkooperationen entwickelt, die auf eine stärker europäisierte wissenschaftliche Arbeitsweise hinweisen. Die mitunter konflikthafte Genese eines europäischen Hochschulraums wird insbesondere im Hinblick auf transnationale akademische Migration, Ungleichheitseffekte des „brain-drain“ und die Entstehung einer europäischen Elite untersucht.

Weitere Informationen finden Sie auf der Seite der DFG-Forschergruppe.

Projektleitung von Prof. Dr. Münch, Otto-Friedrich Universität, in Kooperation mit der Zeppelin Universität.

Projektmitarbeiter:
Vincent Gengnagel
Stephanie Beyer
Len Ole Schäfer

Projektleitung:
Prof. Dr. Thomas Kern
Prof. Dr. Uwe Schimank (Universität Bremen)

Projektmitarbeiterin:
Dr. Insa Pruisken

Projektdauer:
August 2012 - Dezember 2017
Projektfinanzierung: gefördert durch die DFG

Background

Megachurches have become a widespread phenomenon around the globe. Congregations are considered megachurches if their weekly services are attended by more than 2,000 adults. Although very large congregations have existed throughout the history of Christianity, their number has been rising sharply since the 1970s. Currently, there are more than 1,600 megachurches in the United States alone. While economic explanations for the extraordinary growth of congregations abound, more research is needed to explore the role of social networks for the recruitment of new attenders. Sociologists are also called to identify key features responsible for the success of megachurches as a new organizational form. Most importantly, tracing the rise of the megachurch movement may reveal profound transformations of spiritual culture in America.

Objective

The project seeks to provide insights about growth trajectories typical for megachurches by describing the specific niche they occupy in terms of the characteristics of their members, their embeddedness in organizational networks, and their positioning in the overall spiritual landscape.

Key Questions

  • How do megachurches mobilize new members?
  • What are key characteristics of megachurches as a new type of congregation?
  • How are megachurches culturally embedded in a network of meanings, ideas, and values?

Methodology

The study follows a multilevel case study approach with four congregations located in Texas serving as research sites. In January and February 2013 about 70 interviews with staff members of the four churches were conducted in order to gather information about the organizations’ structure and goals. Between September 2013 and February 2014 an online survey for the members of the congregations was distributed. Questions dealt with their individual recruitment, their participation in church activities, and their affiliations with other organizations. In addition, a semantic network analysis of organizational documents and religious publications important for congregation members will be conducted.

Publications

Kern, Thomas & Insa Pruisken (2017): Evangelikalismus als Bewegung. In: Elwert, Frederik, Martin Radermacher & Jens Schlamelcher (Hrsg.): Handbuch Evangelikalismus, Bielefeld: transcript (in Vorbereitung).

Kern, Thomas & Insa Pruisken (2017): Religiöse Bewegungen. Das Beispiel des Evangelikalismus in den USA. In: Pollack, Detlef, Volker Krech, Olaf Müller & Markus Hero (Hrsg.): Handbuch Religionssoziologie, Springer: VS (in Vorbereitung).

Kern, Thomas & Insa Pruisken (2017): Kontingenzbewältigung durch "Organisation": Das Wachstum der Megakirchen in den USA. In: Sammet, Heidemarie & Kornelia Winkel: Religion soziologisch denken, Springer VS (im Erscheinen).

Kern, Thomas & Insa Pruisken (2016): Wohin geht der religiöse Wandel? Essay, Soziologische Revue 39(3): 337–349.

Pruisken, Insa & Janina Coronel (2014): Megakirchen: Managerialisierung im religiösen Feld? In: Heiser, Patrick & Christian Ludwig: Sozialformen der Religion im Wandel, Springer VS, S. 53-79.

Kern, Thomas & Uwe Schimank (2013): Megakirchen als religiöse Organisationen: Ein dritter Gemeindetyp jenseits von Sekte und Kirche? Kölner Zeitschrift für Soziologie und Sozialpsychologie Bd. 65, Supplement 1 (Sonderheft 53: Religion und Gesellschaft): 285-309.

Projektleitung:
Prof. Dr. Thomas Kern (Universität Bamberg)

Kooperationspartner:
National Research University - Higher School of Economics (Moscow)
Institute of Sociology of the Russian Academy of Sciences (Moscow)
Deutsche Universität für Verwaltungswissenschaften (Speyer)

Projektförderung:
Bundesministerium für Bildung und Forschung (BMBF)

Projektdauer:
Seit 10.2016

Projektkoordination:
Dr. Thomas Laux (Universität Bamberg)
Jun. Prof. Dr. Christian Fröhlich (Higher School of Economics)

Das Vernetzungsprojekt beschäftigt sich in drei internationalen Workshops mit der Frage, wie sich die Zivilgesellschaften in (Ost-)Deutschland und Russland im Zusammenspiel mit den politischen und wirtschaftlichen Transformationsprozessen nach dem Ende des Sozialismus entwickelt haben. Mit dem Vergleich zwischen Ost- und Westdeutschland sowie mit Russland sollen die langfristigen Einflüsse der sozialistischen Vergangenheit analysiert werden.

Entgegen der oft unterschwelligen Konvergenzannahme westlich-liberaler Theorieansätze geht das Projekt davon aus, dass die Entwicklung von Zivilgesellschaften durch kulturell und historisch unterschiedlichen Dynamiken geprägt ist. Das Interesse richtet sich dabei vor allem auf das Verhältnis zwischen Staat, Wirtschaft und Zivilgesellschaft in ihren jeweils länderspezifischen Ausformungen, Verflechtungsmustern und institutionellen Logiken.

The Transformation of Social Cleavage Structures in Germany: Social Media Analytics of Collective Protests and Social Movements (Prof. Dr. Thomas Kern, Prof. Dr. Kai Fischbach, Prof. Dr. Marc Helbling, Prof. Dr. Elmar Rieger)

With the diffusion of digital communication technologies and the rise of new social media, the social cleavage structures in Germany have considerably changed over the past two decades. Our project aims at analyzing this process by combining insights from sociology, computational social sciences and political sciences. Conflicts are a driving force of social change, a crucial element of modern societies and a (potential) origin for social cleavages. We distinguish two basic types of conflicts: contained (institutionally regulated) conflicts and transgressive (unregulated) conflicts. Contained conflicts, such as party competition or collective bargaining systems in politics, balance diverging interests, institutionalize competition, and therefore ensure the integration of society. In contrast, transgressive conflicts, such as hate speech and collective protests, always bear a risk of escalation and may unsettle social order by turning into violence. Key research questions are: (1) How have the dynamics of social conflicts in Germany changed over the past two decades? (2) How have new forms of social media communication affected the social cleavage structure? (3) What are (under these circumstances) the conditions for the transformation of transgressive conflicts into contained conflicts?

This project will use a multi-method-design mainly based on tools and approaches from empirical sociology and computational social sciences. The idea is to analyze process generated data, such as tweets, discussions, event announcements and web links, in order to study the organizations, platforms, claims, meaning struc­tures, and social networks that shape the conflict dynamics and cleavage structures in the era of digitalization.

Submitted to the German Federal Ministry of Education and Research

How do Religious Markets Emerge? (Prof. Dr. Thomas Kern, Dr. Insa Pruisken)

The Protestant field in the US has experienced a profound process of transformation over the past decades: Evangelicalism has considerably gained in influence, so-called "Megachurches" have spread all over the country, and the traditional Protestant denominations have increasingly lost their impact on the religious everyday life of ordinary believers. Contemporary sociological approaches tend to interpret this development either in terms of secularization theory as a decline of religion, or with a critical view to secularization theory as a sign for its increasing importance.

In contrast to both perspectives, the planned project builds on market sociological approaches and proposes a "middle range theory" that looks into the specific institutional conditions of religious change in the US. We assume that the previously dominating "logic of Protestant denominationalism" has been superimposed by a new "logic of religious markets". In this process, firstly, religious competition shifts from the level of denominations to the level of congregations (competitive orientation). Secondly, believers are increasingly perceived as religious "consumers" with congregations tailoring their offers to their expectations (consumer orientation). The project aims at answering two questions: (i) What are the conditions for the institutionalization of the new market logic? (ii) What effects does the institutionalization of markets have on religious participation?

To study these questions, six congregations each from Houston and Minneapolis will be compared in terms of their cultural and social network structures. We expect that the religious market is more established and institutionalized in Houston than in Minneapolis. On this basis, we will examine how religious participation changes under the conditions of the market logic. The project builds on recent qualitative and quantitative methods such as social network analysis (SNA), topic modeling (TM) and qualitative comparative analyses (QCA).

Submitted to the German Research Foundation

Ausgelaufene Projekte

In diesem Vorhaben sollen die Voraussetzungen, Verfahrensweisen und Wirkungen der Leistungsbewertung in der Wissenschaft anhand von zwei Fallstudien zum britischen Research Assessment Exercise (RAE) bzw. neuerdings Research Excellence Framework (REF) und zum Ranking des  National Research Council (NRC) in den USA untersucht werden.


Projektmitarbeiter:
Len Ole Schäfer
Oliver Wieczorek