Heritage and Emotion

In connection with the focus area "Value Discourses" within the Heritage Sciences division at the Center for Heritage Conservation Studies and Technologies, the research field "Heritage and Emotion" deals with the emotional and subjective evaluation and valorization of cultural heritage. The research is based on an understanding of heritage studies as social and societal negotiation processes. The aim is to approach the concept of heritage from a new perspective by understanding it as a process that is also constituted through emotions.

The research field thus deliberately goes beyond an approach purely focused on objects and explicitly includes interdisciplinary and international approaches in its considerations. Approaches from the social and cultural studies, critical heritage studies and postcolonial theory are treated as well as discourses on history and heritage studies.

Considering recent research on the emotional turn, the project is highly topical, but at the same time ties in with fundamental considerations of heritage sciences, especially from the field’s founding period. During this period, emotional aspects in relation to the observation and evaluation of monuments played a decisive role, whether in Dehio's ideas of "piety" towards the monument or in the "age value" proclaimed by Riegl. As heritage studies increasingly focused on methods from the natural sciences and against the backdrop of a positivist understanding of science, emotional approaches to architectural heritage lost importance. At the same time, emotional aspects retained their relevance in the practical examination of heritage. The fact that emotions are closely linked to the 'inheritance' of architectural artefacts is demonstrated in debates on topics such as identity, home or beauty. The poster campaign Beautiful. But a piece of home is missing by the German Foundation for Monument Protection illustrates this, as do the discussions on the demolition of the Palace of the Republic and the new construction of the Berlin City Palace.


Herold, Stephanie: Sublime, trashy, atmospheric. Aesthetic practices of urban explorers between aestheticization and 'authentic' feeling. In: Christofer Jost (ed.): Cool Retro Camp Trash. Aesthetic Concepts in Popular Culture, Münster, in preparation.

Hönig, Svenja: Das atmosphärische Ensemble. Bauliche Objektgruppe oder stimmungshafte Erscheinung? In: archimaera # 8: ATMOSPHÄREN, issue 8, 2019.

Herold, Stephanie: Bilder vergangener Utopien.Inszenierungen des Leerstands in der Bildproduktion der Urban Explorer. In: Blunk, Julian (ed.): Vakanz. Ästhetiken und Semantiken architektonischen Leerstands (= kritische berichte 3/2018), pp. 47-54.

Herold, Stephanie: Heritage und ‚Denkmal-Kultus‘. Industriedenkmale zwischen ‚material turn‘ und Alterswert. In: Bogner, Simone; Franz, Birgit; Meier, Hans-Rudolf, Steiner, Marion (eds.): Denkmal – Erbe – Heritage. Begriffshorizonte am Beispiel der Industriekultur, (Dokumentation der Jahrestagung des Arbeitskreises Theorie und Lehre in der Denkmalpflege 2017), Holzminden 2018, pp. 38-45.

Herold, Stephanie: „Nicht, weil wir es für schön halten“. Die Rolle des Schönen in der Denkmalpflege. Bielefeld 2018.

Vinken, Gerhard: Gefühlssache. In der Ferne so nah: Heinrich Heine in der Bronx. Hans-Rudolf Meier zum 60. Geburtstag, in: Birgit Franz und Ingrid Scheurmann (eds.):  Strukturwandel – Denkmalwandel. Umbau, Umnutzung, Umdeutung (Veröffentlichung des Arbeitskreises Theorie und Lehre der Denkmalpflege e.V., Band 25), Holzminden 2016, pp. 16-18.

Vinken, Gerhard: Zum (notwendigen) Wandel des Denkmalbegriffs. Nachgedanken zu einer Tagung, in: Birgit Franz und Ingrid Scheurmann (eds.): Strukturwandel – Denkmalwandel. Umbau, Umnutzung, Umdeutung (Veröffentlichung des Arbeitskreises Theorie und Lehre der Denkmalpflege e.V., Band 25), Holzminden 2016, pp. 206-210.

Presented Papers

Hönig, Svenja: Emotion – ein Wert für bauliches Kulturerbe? Das Beispiel von Harlems Heritage (NYC). Paper presented at the colloquium "Kulturelle und technische Werte historischer Bauten" hosted by Graduate Research Group 1913, BTU Cottbus, 4 December 2019.

Herold, Stephanie: Visionen, Wünsche, Werte. Die Inwertsetzung städtebaulicher Planungen in historisch vergleichender Perspektive. Paper presented at the conference "Wertewandel / Shifting Values“, BTU Cottbus, 25-27 September 2019.

Herold, Stephanie: Yesterday’s utopia and today’s prototype. Large housing estates of the 1960s in northern Bavaria. Paper presented at the conference "Changing Cities IV", Crete, 24-29 June 2019 (together with Carmen M. Enss).

Herold, Stephanie: What a feeling...? Die Begegnung mit dem Objekt als emotionaler Prozess. Paper presented in the lecture series organized by the Graduate Research Group Identity and Heritage, TU Berlin, 30 October 2018.

Herold, Stephanie: 'Authentic' emotions and curated decay. Urban wastelands as refuges and sights. Vortrag im Rahmen des workshops “From horror vacui to spaces of re-enchantment: art, ecology, and urban wastelands”, UdK Berlin, 18-19 May 2018.

Herold, Stephanie: Erhaben, kitschig, atmosphärisch. Ästhetische Praxen der Urban Explorer zwischen Ästhetisierung und ‚authentischer‘ Gefühlsäußerung. Paper presented at the conference "Cool Retro Camp Trash. Aesthetic Concepts in Popular Culture“, Centre for Popular Culture and Music, Freiburg 2 - 5 May 2018.

Herold, Stephanie: Heritage und ‚Denkmal-Kultus‘. Industriedenkmale zwischen ‚material turn‘ und Alterswert. Paper presented at the annual conference of the Working Group on Theory and Education in Heritage Conservation "Heritage – Erbe – Denkmal. Begriffshorizonte am Beispiel der Industriekultur“, Berlin 5 October 2017.

Research-led teaching

  • Seminar Heimat(gefühle). Geschichte und Aktualität eines Konzepts zwischen Zugehörigkeit und Ausgrenzung (Instructors: Stephanie Herold, Johanna Blokker) – Winter semester 2019/20